The Lunar Chronicles, Marissa Meyer

The Lunar Chronicles van Marissa Meyer vertelt een verhaal dat zich afspeelt in een futuristische toekomst na de Derde Wereldoorlog. Het is een wereld waar er vele jaren voordien een kolonie is gestart op de maan dat later als het koninkrijk Luna bekend is geworden. De mensen die op de maan wonen worden Lunar’s genoemd omdat zij na een paar generatie’s zijn gaan muteren naar een ander ras. De Lunar’s hebben speciale krachten ontwikkeld die hun in staat stellen om een mens te manipuleren en hun te laten zie, ruiken, horen, wat zij willen.

Marissa Meyer

Het verhaal begint bij Cinder  de beste mechanieker van New Beijing. Wanneer zij de robot van knappe Prins Kai moet maken raakt ze verwikkeld in een ingewikkeld complot tussen Luna waar de boosaardige koningin Levana heerst en de aarde die Cinder’s thuis is. Levana wil de aarde overnemen. Cinder wordt door een misverstand een gevangene waarna ze een vreselijke waarheid te weten komt, zij is een Lunar en niet zomaar een Lunar maar de rechtmatige koningin van Luna. Ze ontsnapt uit de gevangenis met de charmante Carswell Thorne waarna ze op de vlucht gaan met Carswell’s ruimteschip.

In het volgende boek volgen we Scarlet.  Haar grootmoeder is vermist en wanneer de mysterieuze Wolf laat blijken er iets van te weten, geeft Scarlet niet op totdat ze meer weet. Wolf zou weten waar haar grootmoeder is maar niets is zoals het lijkt. Ondertussen is Cinder nog steeds voortvluchtig en ze komt op het spoor van Scarlet terecht wat resulteert in nog twee extra passagiers op het ruimteschip.

In het derde boek komen we Cress tegen zij is een gevangen Lunar zonder gave die verplicht wordt om de aarde te bespioneren en alles te rapporteren aan koningin Levana. Cress verricht haar werk in haar ééntje op een satelliet. Cress volgt Cinder echter op de voet zonder hier rapport over te doen. Ze hoopt dat Cinder slaagt in haar opzet om Levana van haar troon te stoten. Cinder weet nog niet goed of ze wel koningin wil worden maar ze weet zeker dat ze niet kan toekijken terwijl de aarde in de handen van Levana valt. Cinder en haar metgezellen op het ruimteschip merken dat ze worden geholpen en sporen Cress op. Ze besluiten haar uit de satelliet te redden maar dat draait uit op een fiasco.

In het laatste boek komt Winter op het toneel, zij is de stiefdochter van Levana. Winter’s schoonheid is een doorn in het oog van Levana vooral omdat ze haar gave hier niet voor gebruikt. Winter wordt door haar eigen stiefmoeder geterroriseerd en droomt van een beter leven samen met haar jeugdvriend Jacin. In dit boek komen alle verhalen samen en wordt de laatste rechte lijn naar de coup getrokken. Deze rechte lijn blijkt echter vele kronkels en plottwist te bevatten.

The Lunar Chronicles

De boeken van Marissa Meyer zijn eigenlijk moderne sprookjes. Er zitten genoeg elementen in de boeken om ze vertrouwt te laten voelen maar zijn vernieuwend zodat het boeiend blijft. In de boeken zitten tussen bepaalde hoofdstukken ook quotes van de originele tekst van het sprookje wat een leuke knipoog is. Alle personages hebben ook hun eigen romance niet met een standaard prins maar met levensechte mannen van allerlei achtergronden.
Cinder: Cinderella
Scarlet: Roodkapje
Cress: Rapunzel
Winter: Sneeuwwitje

Voor meer informatie over Marissa en haar boeken zie http://www.marissameyer.com/

Engelen van de Nacht, Brent Weeks

The Night Angel trilogy van Brent Weeks was de eerste reeks die ik in het Engels heb gelezen. In het Nederlands noemt de serie Engelen van de Nacht.  De boeken gaan over een straatjongen Azoth die om te overleven in de leer gaat bij een Meesterdoder Dorzo om zelf huurmoordenaar te worden. Doorheen het verhaal gaan we steeds meer personages volgen en wordt het plot uitgebreider, op het einde komen alle verhalen samen.

Brent Weeks

In de weg van de schaduw begint het verhaal van Azoth, een straatjongen die in een dievenbende zit. Binnen de dievenbende is er een leiderswissel op til en Azoth weet dat Rat die de volgende leider wil worden hem tot een voorbeeld wil maken. Om zijn vrienden en zichzelf te kunnen beschermen gaat hij bij Durzo in de leer. Deze geeft Azoth een opdracht die hij moet vervullen voordat hij in de leer mag komen. De Opdracht is duidelijk, dood Rat! Azoth is onzeker en wacht lang met het uitvoeren van de opdracht met vreselijke gevolgen. Wanneer Azoth zijn opdracht heeft uitgevoerd begint hij met zijn training die hem leert hoe hij op moet gaan in de schaduw en hoe hij moet doden. Om dit te kunnen moet hij zich losmaken van zijn verleden en verder gaan als Kylar Stern.

In de rand van schaduw is Kylar al zijn vrienden kwijt door de hevige strijd op het einde van het eerste boek. Hij besluit Kylar achter zicht te laten en op zoek te gaan naar een nieuwe thuis in een nieuw land met een nieuwe job een nieuwe vrienden. Kylar die nu door het leven gaan als Dodar bouwt beetje bij beetje een goed leven op en start een familie mat Elene en hun geadopteerd dochtertje Uly. Wat Dodar echter niet weet is dat zijn beste vriend en rechtmatige heerser van Cenaria Logan nog leeft. Wanneer Dodar dit ontdekt moet hij kiezen of hij het leven van de schaduw voorgoed vaarwel zegt voor zijn jonge familie of dat hij zijn beste vriend en land redt met zijn uitzonderlijk destructieve krachten.

In het laatste boek voorbij de schaduw staat Dodar voor een nog zwaardere taak dan ooit te voren, hij moet de godin Khali vermoorden voordat zij het land in complete chaos laat verzinken. We volgen in dit boek veel personages wat ervoor zorgt dat je het boek niet meer loslaat.

Engelen van de nacht

Als je veel fantasie boeken leest kan je het soms voor hebben dat een verhaal je al bekend voorkomt of het lijkt alsof het een combinatie van meerdere boeken is. Bij engelen van de nacht is dit absoluut NIET het geval, ik ben na het lezen van deze boeken nooit nog zo’n verhaal tegen gekomen. Het boek heeft weinig tot geen clichés en is super sterk van plot.

Voor meer informatie over Brent Weeks en zijn boeken zie http://www.brentweeks.com/

 

Zeven Wateren, Juliet Marillier

De boekenserie Zeven Wateren van Juliet Marillier is één van mijn favoriete werken aller tijden. De serie bespreekt het leven van de heersende familie van Zeven Wateren en speelt zich af in de vroege middeleeuwen in Ierland. Alle boeken hebben een jonge vrouw van de familie als hoofdpersonage die van verschillende  generaties komen in de stamboom. Allen worden zij geconfronteerd met moeilijke beslissingen tussen doen van wat gepast is en hun eigen hart volgen. Dit alles is dan nog eens verweven met de mysterieuze Andere Wereld waar het Fair Folk woont. Deze Andere Wereld is door middel van poorten verbonden met de onze en zorgt voor heel wat magische invloeden op de personages. Het Fair Folk brengt onze personages in een lastig pakket door hen zonder medezeggenschap op een queeste te sturen waarbij de toekomt van het land en hun eigen ontwikkeling centraal staan. De serie bestaat uit zes boeken. Hoewel de romance die in ieder boek speelt voorspelbaar is laten de boeken je niet meer los eens je eraan begonnen bent.

Juliet Marillier

In het eerste boek volgen we Sorcha de jongste dochter van Heer Colum die de stijd moet aanbinden met Lady Oonagh die met haar vader is getrouwd na de dood van haar moeder. Oonagh heeft haar vader behekst en haar zes broer vervloekt om als zwanen te leven. Nu moet Sorcha een manier vinden om haar broers, haar vader en zichzelf te redden van de boosaardige Oonagh.

Het tweede boek verteld het verhaal van Laidan de jongste dochter van Sorcha die het voorzicht en helende krachten heeft geërfd van haar moeder. Haar oudere zus Niamh wordt voor stategische reden uitgehuwelijkt en Laidan ontmoet een mysterieuze leider van een bandietenbende. Deze ontmoeting zal Laidan’s leven voor altijd veranderen en haar op een ander pad zetten dan ze zelf had voorzien.

Fainne is de volgende die we volgen, zij is de kleindochter van Sorcha en de dochter van Niamh. Ze groeit ver van Zeven Wateren op en reist in het begin van het boek voor het eerst naar haar onbekende thuisstreek. Daar wordt ze door haar familie hartelijk ontvangen waardoor ze zich is een tweestrijd begeeft. De vele leugens die ze van haar overgrootmoeder Oonagh heeft gehoord zorgen ervoor dat ze niet meer weet wie ze moet vertrouwen. Zoals altijd komt de Fair Folk er ook nog eens tussen waardoor het voor Fainne een heuse beproeving wordt.

De eerste drie boeken

In het vierde boek volgen we Clodagh wiens moeder op late leeftijd nog zwanger is geworden en hoopt op een zoon. Wanneer de baby geboren wordt is het inderdaad een zoon maar hij wordt ontvoerd door het Fair Folk in opdracht van de wrede prins die daar nu heerst. Hij wil de baby alleen terug geven als Clodagh een opdracht goed uitvoert. Clodagh wordt vergezeld door een rare jongeman en samen beginnen ze aan de queeste.

4e boek

Sibeal heeft altijd al geweten dat ze een spiritueel leven wil leiden. In de zomer voor ze haar geloften gaat afleggen reist ze naar haar zusters op het noordelijk eiland Inis Eala. Ze wil er ervaren hoe het zal zijn om als zuster te leven. Wanneer ze nog maar net is aangekomen op het eiland breekt er een grote storm los en ziet Sibeal voor haar ogen een schip zinken. Er zijn maar drie overlevenden Svala, haar man Knut en een man die Sibeal Ardal heeft genoemd die zwaar gewond is en leidt aan geheugenverlies. Wat er precies is gebeurt wil geen één van hun kwijt. Om dit mysterie op te lossen begint Sibeal aan een queeste die haar op het einde voor een moeilijke keuze zal stellen.

 

5e boek

In het laatste boek volgen we Maeve zij heeft een lange tijd in Britanië gewoond bij haar tante en keert nu terug naar huis. Eens daar merkt ze dat het er niet goed aan toe gaat met het landgoed van haar vader. Er gebeuren rare verdwijningen die volgen Maeve te maken hebben met de Andere Wereld die schuilt in het bos. Wanneer haar broer Finbar en zij een overlevende vinden in het bos begint voor hun een gevaarlijk avontuur. Ondanks haar zieners capaciteiten schat Maeve hun kansen om het er levend van af te brengen klein in.

6e boek

Ik lees alleen fantasie boeken omdat ik graag naar een andere wereld wordt gebracht waar ik kan ontsnappen aan de dagelijkse sleur. Opkijken naar de klok en merken dat er verschillende uren zijn verstreken is voor mij een teken dat je een goed boek aan het lezen bent. Juliet Marillier is een schrijfster die me helemaal kan meenemen binnen haar verhaal. Ze doet me lachen, maakt me boos, doet me slikken van angst en zo veel meer. Ik ben nu nog meer van haar werken aan het lezen en tot nu toe kan ik zeggen dat ze met elk van haar verhalen bekoord heeft.

Voor meer informatie over Juliet en haar boeken zie http://www.julietmarillier.com/